打雷是对流层空气的放电现象,我们日常生活中经常遇到这种现象,比如用塑料梳子梳理干燥的头发上,就能听到“噼啪”的声音。当然,没有雷雨天听到的声音那样令人惊心动魄,这也不难理解,带的电荷毕竟有限。

打雷时,云层带的电荷数量巨大,至于带电的原因,比较复杂,说法很多(不怕笑话,说实话也真的说不清)。当带电的云层靠近或者带电的云层靠近地面上的物体时,就会形成很高的电压(几十万伏~十亿伏),以致将我们平时认为不导电的空气击穿,变成正负离子,成为导体,于是形成电流。很高的电压,必然形成巨大的电流(2万安~20万安)。如此强大的电流流过空气时,产生大量的热量,激发电子向高能级跃迁,在电子从高能级转移到低能级时,多余的能量就会以光子的形式释放出来,形成闪电。同时,空气受热发生剧烈膨胀,引起空气的剧烈振动,发出巨大的雷声。

可以想见,雷电击中树木,强大的电流产生的热量,加热树中的液体,也会使液体迅速汽化,体积急剧膨胀,会将树木劈开,甚至还会直接引燃树木。当然,对于地面上的物体,越高大,越首当其冲的遭到雷击,所以,高大的建筑物要安装更高的避雷针,雷雨天人不能暴露在旷野中,更不能到高大的树木下避雨。