励磁功率单元向同步发电机转子提供励磁电流;而励磁调节器则根据输入信号和给定的调节准则控制励磁功率单元的输出。励磁功率单元是指向同步发电机转子绕组提供直流励磁电流的励磁电源部分,而励磁调节器则是根据控制要求的输入信号和给定的调节准则控制励磁功率单元输出的装置。
由励磁调节器、励磁功率单元和发电机本身一起组成的整个系统称为励磁控制系统。

励磁系统主要作用
1)根据发电机负荷的变化相应的调节励磁电流,以维持机端电压为给定值;
2)控制并列运行各发电机间无功功率分配;
3)提高发电机并列运行的静态稳定性;
4)提高发电机并列运行的动态稳定性;
5)在发电机内部出现故障时,进行灭磁,以减小故障损失程度;
6)根据运行要求对发电机实行最大励磁限制及最小励磁限制。

励磁系统的特性
1.电压的调节:自动调节励磁系统可以看成为一个以电压为被调量的负反馈控制系统。无功负荷电流是造成发电机端电压下降的主要原因。
2.无功功率:发电机与系统并联运行时,可以认为是与无限大容量电源的母线运行,要改变发电机励磁电流,感应电势和定子电流也跟着变化,此时发电机的无功电流也跟着变化。
3.无功负荷:并联运行的发电机根据各自的额定容量,按比例进行无功电流的分配。大容量发电机应负担较多无功负荷,而容量较小的负则提供较少的无功负荷。