针对目前城市及村镇居民普遍使用的两个系统低压配电来说明;
目前普遍采用的两个系统低压配电其中一个是TN-S系统配电、另一个是TN-C-S系统配用电
首先解释一下TN-S系统配电;这就是10KV/0.4KV配电变压器低压侧三相绕组头分别引出三根不同相序的相线,三相绕组尾星形连接并且直接接地、同时引出一根工作零线及一根保护零线、其保护接零线如果是地理条件允许的话;要求进行密集可靠的重复接地的三相五线供配电(单相用户是单相三线),因为该系统配电始端一般都装设漏电保护电流脱扣值是100mA-500mA的漏电断路器,因此其工作零线在配电原理上是不能重复接地的,否则漏电断路器无法合闸运行。
再来解释一下TN-C-S系统配用电;这就是10KV/0.4KV配电变压器低压侧三相绕组头分别引出三根不同相序的相线、三个绕组尾星形连接并且直接接地同时引出一根供配电零线的三相四线供配电,并且对配电零线的主干线及分支线进行密集可靠的重复接地,各用户则在其计量装置前在供配电零线上并接一根与进户电源相线零线同等材质、同等截面积的黄绿双色导线进户作为保护接零线使用(三相用户是三相五线、单相用户是单相三线)。
TN-C系统三相四线供配电零线的重复接地如下图;


下图是供电方在计量电能表箱内供用户连接进户的黄绿双色保护接零线;

上述的两个配电系统前者是适合居民小区配电及综合配电台区的较大容量专线用户配电,而后者则是适合综合配电的小容量家庭及小作坊小商店用户配电。
下图是还没有投入运行的低压配电柜中的保护接零线接线排(左边)及工作零线的接线排(右边):

再来讨论一下保护接零线的保护作用(说明一点;这里讨论的保护接零线的保护作用是在漏电断路器的漏电保护功能故障失效的情况下的保护作用);
我们知道;家庭用电安装的三极插座上面的那一极是连接保护接零(地)线的,即是说;凡带三极插头的金属外壳的受电器具的金属外壳都是连插接保护接零线的,其保护作用是;当有带金属外壳的受电器具故障相线漏电到金属外壳,这就是等于相线与零线直接短接造成短路故障,此时极大的短路电流就会致使装设在线路始端并匹配导线安全载流量的熔断器的熔体熔断,匹配导线安全载流量的断路器、或失去漏电保护功能的漏电断路器脱扣分闸断开电源保障安全。这就是保护接零线的保护作用。
至于保护接地的保护作用远不如保护接零线的保护效果好,因为保护接地线的接地电阻一般都比保护接零线大得多,它的作用只能够把部分漏电电流导入大地而降低漏电电压,在干燥的场所或者较为安全一点,如果是在潮湿场所还是危险的,况且采用保护接地即使配电安装时把接地极(网)造得十分合乎要求,但是各小容量用户一般都没有配备专职电工进行后期的检测与维护,如果是长时间失檢失修而失效形同虚设存在极大的安全隐患,所以现在在前述的两个系统配电中的配电安装中一般都淘汰保护接地来保障安全用电
所以说;在上述的两个配电系统配电的用户实际上都是采用保护接零线来保护的,而且供电方也推荐并提供条件供用户采用保护接零线保护来保障安全用电。
最后强调一点的是;采用保护接零线来保障安全用电是有条件的,配电安装的保护接零线的安全载流量一定一定要按照“安全规程”规定的匹配装设在配电线路始端的熔断器的熔断值、断路器或漏电断路器的脱扣电流值才能起到应有的保护作用,否则只是有名无实的保护接零线不能保障安全用电。